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Hortelã-pimenta trata vários problemas de saúde

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Planta pode ser utilizada para dores intestinais, musculares, entre outras doenças; preparo mais comum é em chás e cosméticos. Hortelã-pimenta tem diversas propriedades medicinais.
Manfred Richter/Pixabay
Dentre as mais de 25 espécies do gênero Mentha, a hortelã-pimenta (Mentha piperita) é uma das mais conhecidas. A planta originária da Europa e da Ásia é um cruzamento entre a Mentha aquatica e a Mentha spicata.
Apesar de ser do clima temperado, se adaptou bem aos trópicos e atualmente é plantada em diversas áreas do Brasil. É considerada pela Anvisa como uma planta segura e pode ser consumida através do chá das folhas em natura ou secas.
Também é encontrada de maneira concentrada em óleos essenciais, cápsulas e cremes, em medicamentos, alimentos como balas e gomas de mascar e também em cosméticos.
Um dos preparos mais comuns da hortelã-pimenta é através de chás.
Matthias Böckel/Pixabay
Ilio Montanari Junior, agrônomo especialista em plantas medicinais e doutor em genética e melhoramento de plantas, explica que o alto teor de mentol e mentona na hortelã-pimenta faz com que ela não seja tão utilizada na cozinha. “O gosto lembra muito pasta de dente, por isso que não é tão usada na culinária, embora possa ser, já que não é venenosa. É amplamente consumida no preparo de chás, como também em óleo essenciais. São usadas como anti-inflamatórios e funcionam como calmante natural.
As propriedades medicinais vão além. A hortelã-pimenta também é consumida como descongestionante e expectorante, bactericida, antisséptico, para tratar enjoos e para auxiliar na digestão.
A hortelã-pimenta é da família Lamiaceae, a mesma de outras plantas amplamente conhecidas no Brasil, como o alecrim, a sálvia, a melissa e o tomilho
De acordo com o doutor em farmacologia e professor da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) João Ernesto de Carvalho, essa planta também é capaz de ajudar nas cólicas. “Ela tem um efeito relaxante na musculatura, por isso é indicada para dores musculares e para tratar cólicas intestinais e até menstruais. É também usada para problemas com gases e para tratar síndrome do cólon irritável”.
O hortelã-pimenta se encontra na lista de medicamento fitoterápicos da Agência Nacional de Vigilância Sanitária.
Horndesign/Pixabay
A hortelã-pimenta também é conhecida como grande aliada no tratamento contra a cefaleia (dor de cabeça). Carvalho afirma que apesar da falta de estudos clínicos, o chá da planta, método mais seguro de consumo da hortelã, é indicado para aliviar dores nessa região.
O especialista ressalta, no entanto, que no caso de gestantes e crianças abaixo dos dois anos é indicado conversar com um médico antes do consumo das hortelãs. Também é preciso procurar a melhor forma de utilizar a planta dependendo do problema, seja em chás, cápsulas, medicamentos ou até mesmo no óleo essencial que deve ser usado com cautela devido a alta concentração que pode causar irritações na pele e piorar problemas de refluxo.

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